L’épidémie de rougeole, la Pennsylvanie et la nécessité des vaccinations

Le 7 février, le Times Herald titrait « Cas de rougeole suspecté », à propos d’un adolescent du comté de Montgomery, PA. Naturellement, l’inquiétude a pris le dessus. Le virus avait-il voyagé jusqu’ici depuis la Californie, où 103 cas avaient déjà été confirmés ? La station d’information de Philadelphie, KYW, était également sur toutes les lèvres, et Harry, 7 ans, a entendu le reportage alors qu’il était assis sur le siège arrière de la voiture familiale en route pour l’entraînement de basket-ball.

Sa question a été immédiate : « C’est quoi la rougeole ? » suivie de « Ça peut te faire mourir ? »

Après avoir expliqué un peu la maladie, il s’est finalement calmé lorsque sa mère a terminé en disant : « Tu n’as pas à t’inquiéter, tu as été vacciné.

Et bien sûr, cela fait toute la différence, non seulement pour Harry, mais aussi pour nous tous.

Écrivant pour USA Today, Peter J. Hotez, doyen de l’École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine, a expliqué qu’en 1990, quatre maladies, dont la rougeole, étaient responsables de la mort de près de deux millions d’enfants de cinq ans et moins dans le monde. Grâce aux vaccinations, ce nombre a toutefois été réduit de 70 %, pour atteindre 600 000 en 2013.

M. Hotez poursuit en affirmant que de nombreux enfants sont toujours en danger, en partie à cause du silence des médias sur ces progrès. Cela, conclut-il, a permis à « des groupes marginaux de diffuser de fausses affirmations sur les vaccins et leurs liens présumés avec l’autisme… malgré une absence totale de crédibilité scientifique ou même de plausibilité compte tenu de ce que nous savons sur la génétique de l’autisme… « 

Le résultat : Alors qu’en 2000, le CDC pouvait annoncer que la rougeole avait été éradiquée aux États-Unis, ce n’est plus vrai. En fait, l’année dernière, 600 cas ont été diagnostiqués aux États-Unis, et aujourd’hui, moins de deux mois après le début de l’année 2015, 121 cas ont déjà été confirmés, dont l’un dans le comté de Cumberland, en Pennsylvanie.

Et en parlant de la Pennsylvanie, depuis 2008, seuls 35 cas ont été signalés. Espérons que nous pourrons éviter que ce nombre n’augmente. Quant à l’adolescent du comté de Montgomery soupçonné d’avoir contracté la maladie ? Nous sommes sortis d’affaire pour l’instant, car les tests sont revenus négatifs, mais cela n’atténue pas nécessairement les inquiétudes.

Cela explique le CDC : « La rougeole est un virus très contagieux qui vit dans le mucus du nez et de la gorge d’une personne infectée. Il peut se propager à d’autres personnes par la toux et les éternuements. En outre, le virus de la rougeole peut vivre jusqu’à deux heures sur une surface ou dans un espace aérien où la personne infectée a toussé ou éternué. Si d’autres personnes respirent l’air contaminé ou touchent la surface infectée, puis se touchent les yeux, le nez ou la bouche, elles peuvent être infectées. La rougeole est tellement contagieuse que si une personne en est atteinte, 90 % des proches de cette personne qui ne sont pas immunisés seront également infectés ».

Beurk, c’est ça ? Pas étonnant que renoncer à la vaccination de nos enfants soit une entreprise si risquée. Pourtant, la Pennsylvanie autorise les parents à le faire pour des raisons médicales ou religieuses ; la loi est moins claire en ce qui concerne les objections philosophiques ou morales. Le résultat est que, pendant l’année scolaire 2013-14 :

2 351 élèves des écoles publiques et 1 225 élèves des écoles privées n’ont pas été vaccinés pour des raisons philosophiques.

2 119 élèves des écoles publiques et 1 054 élèves des écoles privées n’ont pas été vaccinés pour des raisons religieuses.

1 444 élèves des écoles publiques et 200 élèves des écoles privées n’ont pas été vaccinés pour des raisons médicales.

Cela signifie que 2,2 % de nos 267 093 élèves des écoles publiques et 6,5 % de nos 38 292 élèves des écoles privées vont à l’école sans protection et mettent en danger les autres en même temps.

En attendant, pour se protéger contre la rougeole, il faut un ROR, abréviation de rougeole, d’oreillons et de rubéole. Il suffit d’une injection entre 12 et 18 mois et d’un rappel entre quatre et six mois. Sachez aussi que, depuis son arrivée en 1963, elle a permis d’éviter quelque 36 millions d’infections. Dans les années 50, selon les rapports du NCBI, il y a eu en moyenne plus de 500 000 cas et près de 500 décès par an.

Pendant l’année scolaire 2013-14, 91,9 % des élèves des écoles publiques de Pennsylvanie et 85,8 % de nos élèves des écoles privées ont reçu leur vaccin ROR.

C’est plutôt bien, mais quand c’était plutôt bien, c’était jamais assez bien, surtout maintenant que nous ne bénéficions plus de « l’immunité collective ». En d’autres termes, les niveaux de vaccination sont désormais inférieurs à ce qui est nécessaire pour éviter qu’un ou deux cas ne se transforment en une véritable épidémie.

C’est la seule conclusion logique : Veiller à ce que tous les membres de la famille qui sont assez âgés et/ou en bonne santé reçoivent non seulement le ROR mais aussi la série complète de vaccins nécessaires à la fréquentation scolaire dans le Commonwealth :

« (1) Diphtérie. Quatre doses ou plus d’anatoxine diphtérique correctement espacées, qui peuvent être administrées sous forme de vaccin à antigène unique ou sous une forme combinée. La quatrième dose doit être administrée à partir du quatrième anniversaire.

(2) Tétanos. Quatre doses ou plus d’anatoxine tétanique correctement espacées, qui peuvent être administrées sous forme de vaccin à antigène unique ou de vaccin combiné. La quatrième dose doit être administrée à partir du quatrième anniversaire