Le noyau commun controversé : Coûts, mise en œuvre, évaluations et dérogations

Considérés comme la panacée pour ce que l’on appelle notre système éducatif en difficulté, 46 États et le district de Columbia ont adopté les normes de base communes en 2010 et 2011. Seuls l’Alaska, le Nebraska, le Texas et la Virginie n’ont jamais mordu à l’hameçon du gouvernement fédéral.

Quelles sont ces normes ? Le Common Core est un ensemble de normes académiques de haute qualité en mathématiques et en anglais (ELA) », explique leur site. Ces objectifs d’apprentissage décrivent ce qu’un élève doit savoir et être capable de faire à la fin de chaque année scolaire. Ces normes ont été créées pour garantir que tous les élèves obtiennent leur diplôme de fin d’études secondaires avec les compétences et les connaissances nécessaires pour réussir à l’université, dans leur carrière et dans la vie, quel que soit leur lieu de résidence… « 

Mais depuis ces jours de réformes enivrantes, le paysage du Common Core a beaucoup changé. En fait, au moins douze États s’en sont retirés, dont l’Indiana, l’Oklahoma et la Caroline du Sud, malgré toutes les politiques et les dépenses.

Voyez-vous, maintenant que les normes existent dans nos écoles, leurs défauts aussi, surtout en ce qui concerne les mathématiques. Selon le Dr James Milgram, de l’université de Stanford, ces normes « sont loin de répondre aux besoins des élèves pour des travaux plus avancés » et il les qualifie de « vaste expérience risquée menée sur nos enfants ».

Il poursuit en disant : « Vous vous souvenez des « maths floues » ? C’est de retour en force sous le Common Core ». Il ajoute ensuite : « La méthode classique, par exemple, pour ajouter des nombres à deux chiffres, consiste à ajouter les chiffres dans la colonne des « uns », à reporter le reste dans la colonne des « dizaines », puis à ajouter les chiffres des « dizaines ». Cet « algorithme standard » fonctionne la première fois, à chaque fois ».

Au lieu de cela, les normes semblent transformer cela en un processus en deux étapes. Comme l’explique le Dr Milgram, « La première consiste à laisser les étudiants choisir parmi plusieurs algorithmes alternatifs (lignes de nombres, estimation, etc.) pour faire des additions, des soustractions et des multiplications à un chiffre. La seconde est probablement d’étendre ces constructions d’étudiants à des calculs plus complexes. (Nous disons « probablement » car les normes ne sont pas du tout claires sur ce point) ».

Sa conclusion : « Le Tronc Commun rend donc un mauvais service à nos étudiants. Il les met au moins deux ans en retard sur leurs pairs dans les pays performants, et les laisse mal préparés pour un authentique travail de cours universitaire ».

En ce qui concerne l’article sur les arts en anglais, Eagle Forum note que des livres tels que The Bluest Eye de Toni Morison sont recommandés. Le problème avec celui-ci : L’histoire d’un père qui viole sa fille, décrite graphiquement et racontée du point de vue du père.

Certains des exemples du Tronc commun soulèvent également des interrogations. Google explique qu’il s’agit « d’exemples de textes destinés à guider les éducateurs dans leur choix judicieux de textes à utiliser pour enseigner le Tronc commun des normes nationales (CCSS) de l’ELA. Bien que les textes servent de modèles pour chaque niveau scolaire, ils ne doivent pas être considérés comme des listes de lecture obligatoires ».

Un exemple considéré comme problématique est le livre de David Mitchell, Black Swan Green, destiné aux élèves de 9e année, dans lequel un jeune de 13 ans décrit les organes génitaux de son père et un acte sexuel.

La pièce de Lucille Fletcher, Sorry, Wrong Number, est un exemple pour les élèves de quatrième et cinquième année. L’amazone y dit : « Quand les fils se croisent, une femme entend accidentellement la conversation téléphonique de deux hommes qui complotent un meurtre. Le suspense et la terreur montent alors que la femme réalise lentement que la victime visée est elle-même ». Tout le monde n’est pas d’accord non plus avec cette idée pour les jeunes.

En d’autres termes, le Common Core n’est pas sans controverse, et je ne vais même pas aborder le plan de cours pour les élèves de troisième et quatrième années basé sur le livre, Barack Obama : Fils de la promesse, enfant de l’espoir…

Mais en sommes-nous arrivés là, alors que le gouvernement fédéral tire tant de ficelles en matière d’éducation ? En fait, tout a commencé en mars 2009, peu après l’arrivée d’Obama à la Maison Blanche. C’est alors que le ministre américain de l’éducation, Arne Duncan, a annoncé son premier concours Race to the Top, offrant aux États une chance de gagner une partie des 4,35 milliards d’euros mis de côté pour les incitations à l’éducation par l’American Recovery and Restoration Act, alias Stimulus, d’Obama.

Pour obtenir une part de ces euros, les États devaient, dans le cadre de la procédure de candidature, adopter les normes de base communes, en les complétant par un maximum de 15 % de leurs propres ressources. Ils devaient également s’engager à développer leurs systèmes de données pour les rendre conformes à ceux des autres États et inclure des informations telles que la santé et la démographie des étudiants, ainsi que leurs résultats scolaires.

Et en raison du ralentissement de l’économie américaine et des restrictions budgétaires, de nombreux États ont accepté, sans avoir le temps de tout traiter. En fait, les deux premiers États qui ont « gagné » n’ont eu que jusqu’au 19 janvier 2010 pour adhérer aux normes, sans que l’on s’en aperçoive.

Tout cela a été suivi par la première série de dérogations « No Child Left Behind » (aucun enfant laissé pour compte) proposées par Obama pour libérer les États, par exemple, de l’obligation imposée par la loi de faire en sorte que 100 % des étudiants atteignent le