L’angoisse de la séparation touche-t-elle votre enfant ?

Les faits

Avant de discuter des causes et des signes de l’angoisse de la séparation et de ce que vous pouvez faire pour y remédier, il est important de savoir que vous n’êtes pas seul. Si vous pensez que votre enfant peut être touché, il pourrait faire partie des 4 à 5 % d’enfants américains âgés de 7 à 11 ans. On pense que les effets de l’angoisse de séparation sont moins graves chez les adolescents, et que les deux sexes sont également touchés.

Signes, symptômes et causes de l’angoisse de séparation

Étonnamment, l’âge n’est pas un facteur aussi important qu’on pourrait le croire. L’anxiété de séparation peut être provoquée et déclenchée par de nombreux facteurs, dont le comportement des parents. Les parents qui sont excessivement protecteurs peuvent souvent provoquer des épisodes d’angoisse de séparation chez leurs enfants, projetant leurs propres angoisses sur l’enfant et affectant sa pensée. De plus, les événements bouleversants de la vie d’un enfant (ainsi que les souvenirs de ces événements) peuvent provoquer le développement de l’anxiété de séparation et lui faire perdre la tête à des moments inopportuns. Parmi les événements susceptibles de perturber un enfant et de le faire agir avec crainte à l’idée d’être séparé de ses parents, on peut citer le décès d’un proche ou d’un animal de compagnie en bas âge, une blessure nécessitant une hospitalisation, ou un déménagement ou un changement difficile dans l’environnement et le cadre de vie.

Les comportements ou traits de caractère suivants sont généralement considérés comme des signes que votre enfant est confronté à l’angoisse de la séparation :

une crainte irréaliste et durable que quelque chose de mal arrive au parent ou à la personne qui s’occupe de l’enfant si celui-ci part

Une crainte irréaliste et durable que quelque chose de mal arrive à l’enfant s’il quitte la personne qui s’occupe de lui

Refus d’aller à l’école afin de rester avec la personne qui s’occupe de l’enfant

Refus de s’endormir sans que l’aidant ne soit à proximité ou de dormir loin de chez lui

La peur d’être seul

Cauchemars de séparation

Mouillage du lit

plaintes de symptômes physiques, tels que des maux de tête et d’estomac, les jours d’école

Des crises de colère ou des plaidoiries répétées

Alors que pouvez-vous faire ?

L’instinct de nombreux parents est de s’abstenir d’encourager l’enfant à s’engager dans des activités qui peuvent lui être socialement bénéfiques, comme les soirées pyjama, les camps de vacances ou les voyages sans parents. En fait, cela constitue plutôt une entrave pour l’enfant, car l’empêcher de participer à des activités normales de l’enfance ne le rassurera pas quant à sa sécurité et à sa capacité à surmonter cette peur. Certains parents se sentent coupables ou incapables d’insister sur de telles choses lorsqu’ils voient la douleur et la peur dans les yeux de leur enfant, mais il s’agit en fait d’un cas où le fait d’être ferme (mais patient) a de meilleures chances d’aboutir à un meilleur résultat pour votre enfant.

Pour les voyages scolaires ou les vacances de courte durée avec des amis, rappelez à votre enfant qu’un chaperon ou un parent d’un autre enfant pourra le protéger tout autant que vous. Si l’enfant est plus inquiet pour vous que pour lui-même, rappelez-lui que vous avez survécu jusqu’à ce jour sans éviter certaines choses, et cela inclut toute votre vie devant lui.

Si votre enfant hésite à passer la nuit chez un ami, mais que vous souhaitez désespérément le laisser seul ou que vous espérez qu’il s’habitue à des absences prolongées, comme en colonie de vacances, essayez de faire ses bagages avec des objets familiers et/ou sentimentaux, de vous assurer qu’il est bien nourri, de communiquer efficacement avec le parent d’accueil et de l’appeler ou de lui parler en vidéo pour l’enregistrer. Tous ces éléments, ainsi que la préparation aux accidents, sont des moyens efficaces d’améliorer le confort de votre enfant lorsqu’il est loin de chez lui.

Anxiété de séparation croissante

Enfin, si l’angoisse de séparation de votre enfant devient débilitante ou si vous craignez qu’il ne s’en remette pas, un professionnel de la santé mentale spécialisé dans les troubles de l’enfant peut être en mesure de diagnostiquer et de traiter votre enfant par le biais d’une thérapie, de médicaments ou d’une combinaison des deux. Plus tôt le traitement est entamé, meilleures sont les perspectives d’avenir de l’enfant. La plupart des enfants ne souffrent plus de l’anxiété de séparation, ou du moins de son intensité, bien que leurs symptômes puissent réapparaître lorsqu’ils sont déclenchés par des événements stressants. En commençant le traitement tôt, ils sont mieux armés pour faire face à la situation plus tard dans la vie.

Plus important encore, offrir de la compassion et du soutien à votre enfant est peut-être le moyen le plus efficace de l’aider à se rétablir. Faites de votre mieux pour être compréhensif et pour ne pas le mettre sous pression ou le gronder, car le renforcement de sa confiance en soi est essentiel à ses progrès.