De vieux amis du passé !

Je sors et je me retrouve seul devant 30 élèves de dixième année d’histoire du centre ville des États-Unis et je demande à ces adolescents : « Qu’est-ce que Thomas Jefferson nous a appris ?

Rien d’autre que le silence a suivi ma demande.

« D’accord », dis-je. « Que nous a appris Teddy Roosevelt ? »

Rien, mais encore un silence et un roulement des yeux.

Hmm classe difficile… Je pense qu’en me tenant tout seul devant une classe d’adolescents désintéressés qui ne s’intéressent manifestement ni à moi ni à ce que j’ai à dire.

« Ok… Quelqu’un ici doit savoir ce que Franklin Delano Roosevelt nous a appris, non ? » Je demande avec un peu plus d’urgence.

« Ah… Allons monsieur… C’est une bande de vieux morts », crie quelqu’un du fond de la salle.

Je me secoue et je continue. « Alors, et votre ami Hitler ? Qu’est-ce qu’il t’a appris ? »

« Hitler ! » plusieurs étudiants font écho !

« Bien ! J’ai votre attention maintenant ! » Ensuite, j’ai rapidement craché : « Hitler ne vous a-t-il pas appris qu’aucune forme de HAINE ne doit être tolérée ? Ne vous a-t-il pas montré à quel point le racisme peut être mauvais ? Ne vous a-t-il pas appris que le pouvoir absolu corrompt absolument ? »

Les étudiants sont stupéfaits de voir leur tête bouger de haut en bas et d’obéir. Le silence de la classe est assourdissant sous le poids de mes exigences inattendues. Je les ai exactement là où je les veux ! Des moments comme celui-ci sont le carburant qui nous permet, à nous les enseignants, de sortir du lit et de nous retrouver chaque jour devant une classe pleine d’adolescents.

« La classe ! » Je crie en me penchant vers eux.

« Oui, Monsieur ! » Ils répondent docilement sous mon charme hitlérien.

« Si l’improbable Hitler vous a appris ces choses sur la haine, le racisme et le danger d’un pouvoir trop fort alors que vous n’essayiez même pas d’apprendre, imaginez ce que Thomas Jefferson, Teddy Roosevelt, Franklin Delano Roosevelt et toute une série d’autres personnes sympathiques pourraient vous apprendre si vous leur donniez une chance… « J’implore.

Je fais une pause pour l’effet et je dis finalement,..

« Maintenant, les adolescents, et même les préadolescents, vont apprendre, diriger et ouvrir la voie à un monde meilleur pour nous tous. Regardez tous les gens qui nous ont précédés comme de vieux amis du passé dont nous pouvons apprendre plutôt que comme une bande de vieux morts. Suivez mon conseil, et vous vous retrouverez la tête et les épaules au-dessus de vos concurrents. Et encore une fois, merci pour tout ce que vous faites, et tout ce que vous ferez… CLASSE TERMINÉE ! »