Ce qu’il ne faut pas mettre dans les livres pour enfants

La plupart des auteurs de livres pour enfants et la majorité des parents s’accordent à dire que les histoires pour jeunes lecteurs doivent être dépourvues de langage grossier, de sexe et de violence. C’est pourquoi les auteurs et les éditeurs veillent à ce que ces directives soient respectées. Cependant, comme dans bien d’autres domaines, les opinions peuvent diverger sur ce qui est acceptable à un âge donné. Un critique britannique d’un livre de nouvelles pour enfants récemment publié a observé que le livre « vise le marché du livre pour enfants avec un contenu qui est tout à fait approprié pour les jeunes lecteurs… » Pourtant, un critique américain du même livre, dans une évaluation par ailleurs tout à fait positive, a conseillé cela : « En ce qui concerne les conseils des parents, ce livre contient un langage doux et une blague sur le suicide qui ne convient pas aux jeunes enfants. Il est intéressant d’examiner les deux passages pour essayer de comprendre comment ce qui a été considéré comme inoffensif par un critique a déclenché un avertissement par l’autre.

L’utilisation d’un langage que l’examinateur a qualifié de doux intervient dans un passage où deux vieux marins se sont reconnus après ne s’être pas rencontrés pendant de nombreuses années :

Lorsque le premier seigneur des mers est arrivé, Freddie a rapidement présenté les autres. Sir Salty a fixé Jack et a ensuite éclaté : « Eh bien, je suis damné, nsafufuo ! »

« Salty Seasick ! » répondit Jack, et les deux vieux marins se serrèrent la main avec enthousiasme.

L’auteur a utilisé ici le mot interdit « damné » pour caractériser le langage utilisé par les militaires dans le passé comme dans les temps modernes. Il est à espérer que la plupart des parents accepteront un juron aussi léger, car il est peu probable qu’il constitue une menace sérieuse pour le développement verbal ou moral de leurs enfants.

La référence au suicide semble à première vue être un problème plus sérieux. Elle apparaît dans une histoire où deux héros sont sur le point de tenter le premier vol en montgolfière. Un journaliste du Bristol Breakfast Crier (BBC) s’approche de l’un des futurs aviateurs, le Premier ministre : Merlin.

Il lui demande : « Allez-vous quitter le pays pour échapper aux critiques sur l’état effroyable de l’économie ou avez-vous décidé que le suicide est la seule issue ?

La réponse à cette sinistre suggestion vient immédiatement :

« Vous êtes bien conscient que l’état effroyable de l’économie est permanent en Angleterre », répondit un Merlin souriant. « On ne peut pas le reprocher à mon gouvernement qui n’est au pouvoir que depuis quelques décennies. Quant au suicide, je compte bien y échapper avec mon compagnon, le saint patron ».

L’examinateur américain a estimé que la mention du suicide ne convient peut-être pas aux jeunes enfants. Cependant, comme le livre en question n’est pas recommandé pour les enfants de moins de 10 ans, il semblerait que le critique britannique ait estimé que les livres pour enfants plus âgés peuvent fournir une introduction douce et humoristique à certains aspects de la réalité du monde des adultes.